Латвийская Республика
латыш. Latvijas Republika
Флаг Герб
Флаг Герб
Гимн: «Dievs, Svētī Latviju
(Боже, благослови Латвию)»
EU-Latvia.svg
Расположение Латвии (тёмно-зелёный):
— в Европе (светло-зелёный и тёмно-серый)
— в Европейском союзе (светло-зелёный)
Дата независимости 18 ноября 1918 года (от РСФСР)
4 мая 1990 года (от СССР)
Официальный язык латышский
Столица Рига
Крупнейшие города Рига, Даугавпилс, Лиепая, Елгава, Юрмала, Вентспилс
Форма правления парламентская республика[1]
Президент Раймондс Вейонис
Премьер-министр Марис Кучинскис
Председатель Сейма Инара Мурниеце
Территория 122-я в мире
 • Всего 64 589 км²
 • % водной поверхн. 1,5
Население
 • Оценка (2018) 1 934 379[2] чел. (148-е)
 • Плотность 29,95 чел./км²
ВВП (ППС)
 • Итого (2018) $53,467 млрд[3] долл. (107-й)
 • На душу населения $29 489[3] долл. (50-й)
ВВП (номинал)
 • Итого (2018) $30,175 млрд[3] долл. (99-й)
 • На душу населения $18 472[3] долл. (50-й)
ИЧР (2015) 0,830[4] (очень высокий; 44-е место)
Названия жителей латви́ец, латви́йка, латви́йцы[5]
Валюта евро (EUR, код 978)
Интернет-домен .lv, .eu
Код ISO LV
Код МОК LAT
Телефонный код +371
Часовые пояса EET (UTC+2, летом UTC+3)

Ла́твия (латыш. Latvija), официальное название — Латви́йская Респу́блика (латыш. Latvijas Republika) — государство в Северной Европе[6]. Население, по оценочным данным, на 1 января 2018 года составило 1 934 379[2] человек (149-е место в мире).

Территория — 64 589 км² (122-е место в мире). Протяжённость страны с севера на юг составляет 250 км, а с запада на восток — 450 км[7]. Латвия граничит с Эстонией на севере, Россией — на востоке, с Белоруссией — на юго-востоке и Литвой — на юге. Подразделяется на 119 административно-территориальных единиц, 110 из которых являются краями и 9 — республиканскими городами, приравненными по статусу к краям.

Столица — Рига. Государственный язык — латышский.

Унитарное государство, парламентская республика. Президент — Раймондс Вейонис (с 8 июля 2015 года), премьер-министр (официальное наименование должности — президент министров Латвии) — Марис Кучинскис (с 11 февраля 2016 года).

Экономика ориентирована на логистику, банковское обслуживание, туризм, пищевую промышленность[8]. Объём ВВП по паритету покупательной способности за 2015 год составил 49,081 миллиарда долларов США (24 712 долларов США на душу населения). Денежная единица — евро.

Независимость страны провозглашена 18 ноября 1918 года. В 1940—1991 годах она находилась в составе СССР.

Этимология

Впервые похожее название в форме «Леттия» (Lettia, Letthia, Leththia) встречается в «Хронике» Генриха Латвийского (1209). Первоначально немцы так называли земли, где жили латгалы. Название «Латвия» пришло в латышский язык из литовского, в котором оно образовалось от этнонима латышей — «латвяй» (лит. latviai)[9].

История

До XIII века

Карта балтийских, финно-угорских и славянских археологических культур на конец VIII века

Около 3-го тысячелетия до н. э. на территорию современной Латвии пришли финно-угорские племена ямочно-гребенчатой керамики[10] (лингвистическими потомками которых являлись исторические ливы). Не позже 1-го тысячелетия до н. э. здесь расселились балтские племена культуры штрихованной керамики.

В период феодальной раздробленности на Руси и возникновения уделов ливонские земли по Западной Двине были в зависимости от Полоцкого княжества и согласно сообщению летописцев, ливы платили дань полоцким князьям[11], курши платили дань королям Швеции[12].

В 1185 году было основано первое епископство (в Икскюле), а в 1198 году Папа Иннокентий III издал буллу о начале крестового похода на прибалтийские земли.

XIII—XV века

В 1201 году епископ Альберт Буксгевден основал город Ригу. Для лучшей организации приобщения земель ливов и латгалов к лону церкви (а заодно и политического их покорения) он же основал орден меченосцев (после разгрома в битве при Сауле — Ливонский орден в составе Тевтонского ордена), впоследствии ставшего самостоятельной политической и экономической силой; орден и епископ вели борьбу друг с другом за политическую гегемонию в Ливонии[13]. В 1209 году епископ и орден договорились о разделе захваченных и ещё не захваченных земель. На карте Европы появилось государственное образование немецких рыцарей-крестоносцев — Ливония (по названию местного этноса — ливов). В её состав вошли территории, на которых сегодня расположены Эстония и Латвия. В 1254 году произошёл новый раздел ливонских земель — по договору между Рижским архиепископством, его соборным капитулом и Ливонским орденом. Многие ливонские города в дальнейшем стали членами процветавшего Северо-Европейского торгового союза — Ганзы.

XVI век

В 1282 году Рига стала членом Ганзейского союза.

Первый печатный текст на латышском появляется в католическом церковном справочнике — в книге «Agenda» (1507 год, Лейпциг)[14]. Рижане тоже активно участвовали в Реформации, уже в 1517 году в Ригу прибыл проповедник идей Лютера Андреас Кнопкен. В 1530 году Николаус Рамм впервые перевёл отрывки из Библии на латышский язык. После некоторых конфликтов (в том числе вооружённых) в 1554 году магистр Ливонского ордена Вальтер фон Плеттенберг провозгласил свободу вероисповедания в Ливонии.

В это же время о своих претензиях на Ливонию заявил московский царь Иван IV Грозный. Как предлог был предъявлен протест о неуплате дани с Юрева за 300 лет, которую Русь по причинам монголо-татарского ига давно не требовала, хотя и не отменяла. Балтийские немцы отнеслись к требованиям русского царя пренебрежительно, что было использовано Москвой как повод для начала войны. Вторгшись на территорию Ливонии в 1558 году, уже в августе 1560 года Иван Грозный разгромил разобщённые силы ордена в битве при Эргеме. Продлившаяся 25 лет Ливонская война завершилась в 1583 году Плюсским перемирием. В результате территория Ливонии была разделена между польско-литовским государством, Швецией (север нынешней Эстонии) и Данией (ей достался остров Эзель, ныне Сааремаа). Земли Ливонского ордена к северу от Западной Двины стали Задвинским герцогством, напрямую управлявшимся Польшей, а земли к югу стали вассальным государством Речи Посполитой — Курляндским герцогством.

Прибалтийские провинции Швеции в XVII веке

XVII век

В результате консолидации латгалов, селов, земгалов, куршей и ливов произошло образование латышской нации.

В 1638 году Георгом Манселиусом был составлен первый латышский словарь «Lettus», в 1649 году была напечатана «Historia Lettica» (Латышская история) Пауля Эйнхорна. 1683 году издана первая азбука латышского языка[15]. 1685 году появляется учебник латышского языка под авторством Генриха Адолфия[16].

Часть латгальцев до сих пор сохраняет свой своеобразный латгальский язык, хотя в Латвии и даже среди самих латгальцев существует множество диалектов и наречий, поэтому многие историки и языковеды считают латгальский язык одним из «больших» диалектов латышского языка[17]. Такова и официальная позиция государства, с этой стороны подкрепляемая и очень сильным среди латышей чувством патриотизма (три звезды на гербе Латвии и в руках Женщины-Свободы на вершине одноимённого памятника в центре Риги символизируют три края Латвии — Курземе-Земгале, Видземе и Латгале.

1684 году в Приекуле осуждён к сжиганию на костре местный кузнец медной кузницы — Звиедрис Йогансон. С 1670 по 1684 годы он провёл несколько полётов с летателным аппаратом собственной конструкции (наподобие дельтаплана). Для разгона использовал башни замков и церквей. Долетал 2 км до соседних поместий, ломал ногу, а позже уже умел кружить в воздухе[18].

XVIII век

После победы Русского царства над Шведской империей 30 августа (10 сентября1721 года был подписан Ништадтский мирный договор. Швеция признала присоединение к России Лифляндии, Эстляндии, Ингерманландии, части Карелии и других территорий, за что Россия выплатила Швеции компенсацию в 2 млн ефимков (1,3 млн рублей).

  • 1757 год — открыт Краславский католический духовной семинарий.
  • 1772 год — при первом разделе Речи Посполитой Латгалия (Инфлянты Польские) также отходит России.
  • 1775 год — герцогом Петром Бироном в Курляндии открыта Academia Petrina.
  • 1785 год — в Курляндии латышский механик Эрнст Иоганн Бинеман запустил первый воздушный шар[19].
  • 1795 год — при

    С середины XIX века — рост национального самосознания, движение младолатышей.

    Конец XIX века — бурное развитие промышленности. Начали работать Русско-Балтийский вагонный завод, вагоностроительный завод «Феникс», завод резиновых изделий «Проводник», выпускаются первые в России автомобили и велосипеды. Ведущими отраслями становятся машиностроение и металлообработка.

    Май 1899 года — выступления рабочих (т. н. Рижский бунт)

    XX век

    Карлис Улманис — руководитель Латвии в 1934—1940 годах
    Карта британского атласа «Польша и страны Балтии» в 1920 году, показала ещё неопределённые границы стран после подписания Брестского и Версальского договоров и перед подписанием Рижского договора

    1905 год — революционные события в Лифляндской губернии.

    1915 год — оккупация германскими войсками Курляндии в ходе Первой мировой войны, эвакуация промышленности из латвийских городов, большие разрушения в Двинске (ныне Даугавпилс), создание латышских стрелковых частей.

    18 ноября 1918 года — Народный совет Латвии провозгласил Латвийскую Республику как независимое и самостоятельное государство, чем завершил этап подготовки государственности Латвии[21].

    22 декабря 1918 года — В. И. Ульянов (Ленин) подписывает декрет Совета Народных Комиссаров о признании независимости Советской Республики Латвии.

    1918—1920 год — гражданская война в Латвии. Основные участники конфликта — национальное буржуазное правительство К. Улманиса, поддерживаемое Антантой, и советская власть, поддерживаемая Советской Россией. Также в войне участвовали прогермански настроенные формирования.

    11 августа 1920 года — в Риге был подписан мирный договор между РСФСР и Латвией, в котором признается независимость Латвийской Республики. Что на основе правовых норм того времени, де-юре привело к появлению Латвийской Республики как субъекта международного права.

    26 января 1921 года — признание Антантой Латвии как независимого государства де-юре.

    22 сентября 1921 года — Латвия вступила в Лигу Наций.

    15 февраля 1922 года — Учредительное собрание принимает конституцию Латвийской Республики — Сатверсме.

    15 мая 1934 года — государственный переворот, в руках К. Улманиса сосредотачивается абсолютная власть в стране.

    23 августа 1939 года — Германия и Советский Союз подписывают договор о ненападении (также известен как пакт Молотова-Риббентропа). К договору прилагался секретный дополнительный протокол о разделе стран Восточной Европы на сферы немецких и советских интересов (Латвия попадала в сферу влияния СССР).

    29 октября — согласно «базовым договорам», в Латвию прибывают части 2-го отдельного стрелкового корпуса и 18-й авиационной бригады Красной Армии, в которых насчитывалось 21 559 человек.

    15 июня 1940 года — нападение на латвийских пограничников в Масленках.

    16 июня в 14:00 — советский народный комиссар иностранных дел В. Молотов зачитал послу Латвии Ф. Коциньшу ультиматум правительства СССР, в котором требовались отставка правительства Латвии и введение неограниченного контингента советских вооружённых сил в Латвию, дополнив его, что если до 23:00 не будет получен ответ от правительства Латвии, вооружённые силы СССР войдут на территорию Латвии и подавят любое сопротивление. Правительство К. Улманиса вечером 16 июня решило принять ультиматум и уйти в отставку. Военное сопротивление кабинет министров отклонил, так как считал, что оно вызовет кровопролитие, но не спасет Латвийское государство.

    17 июня — дополнительные части Красной Армии вступают в Латвию.

    Холокост в Латвии. Всего в Латвии погибло около 70 тысяч латвийских евреев.

    14-15 июля 1940 года — в Латвии проходят выборы в Народный Сейм. На выборы был допущен только один — выдвигаемый от «Блока трудового народа» — список кандидатов. Все остальные альтернативные списки были отклонены. Официально было сообщено, что за упомянутый список было подано 97,5 % голосов избирателей.

    21 июля 1940 года — Народный Сейм провозглашает Латвию советской республикой (Латвийская Советская Социалистическая Республика) и 5 августа 1940 года — Верховный Совет СССР принимает Латвию в состав СССР.

    Реконструкция лагерного барака времён ГУЛага в музее оккупации Латвии

    1941 год — волна репрессий — расстрелы и высылка в Сибирь и Казахстан[22] бывших госслужащих Латвийской Республики, членов политических партий и общественных организаций независимой Латвии, полицейских и военных чинов, крестьян (кулаков) — тех, кого власти посчитали «опасными» для советского режима.

    Согласно документам Государственного архива Латвии, 14 июня 1941 года за пределы Латвии было депортировано 15 424 человека, из них 5263 было арестовано. Из арестованных было расстреляно 700, умерло в заключении 3441 человек; то есть выжила одна пятая часть арестованных. Среди остальных депортированных в местах спецпоселения умерло 1900 человек[23].

    22 июня 1941 года — нападение нацистской Германии на СССР. К середине июля вся территория Латвии оккупирована германскими войсками.

    По советским данным, за годы нацистской оккупации нацистами и их пособниками в Латвии было убито 313 798 советских граждан (в том числе 39 835 детей)[24] и 330 тысяч советских военнопленных[25].

    13 октября 1944 года — части Красной Армии вступают в Ригу.

    Латвия стала членом Европейского Союза в 2004 году и подписала Лиссабонский договор в 2007 году

    1949 год — во время второй волны репрессий из Латвии депортировано около 50 000 человек.

    1940—1956 годы — движение «национальных партизан» (т. н. «лесные братья»).

    1940—1991 годы — Латвийская ССР в составе СССР. В республике развивается промышленность (предприятия ВЭФ, «Радиотехника», РАФ, «Лайма»). В этот период многие партийные руководители Советской Латвии были выдвинуты на руководящие посты в Москву, среди них член Политбюро ЦК КПСС А. Я. Пельше, руководитель КГБ Латвии Б. К. Пуго и др.

    В современной латвийской историографии период нахождения страны в составе СССР считается советской оккупацией. В 2016 году ущерб от неё был оценен в 185 миллиардов евро[26].

    4 мая 1990 года Верховным Советом Латвийской ССР была принята «Декларация о восстановлении государственной независимости Латвийской Республики». Согласно этому документу, возобновлялось действие Конституции независимой Латвии 1922 года и устанавливался де-факто переходный период до созыва Сейма[27].

    21 августа 1991 года Верховный Совет Латвии подтвердил независимость республики, приняв Конституционный закон «О государственном статусе Латвийской Республики»[28].

    6 сентября 1991 года независимость Латвии была признана Государственным Советом СССР.

    17 сентября 1991 года Латвийская Республика стала членом ООН[29].

    10 февраля 1995 год Латвийская Республика становится членом Совета Европы[30].

    10 февраля 1999 года Латвийская Республика стала членом Всемирной торговой организации.

    XXI век

    В феврале 2004 года 19 стран-членов НАТО ратифицировали протоколы о вступлении Латвии в Североатлантический альянс, в мае того же года страна была принята в Евросоюз.

    21 декабря 2007 года Латвия вошла в состав, а с 30 марта 2008 года полностью применяет правила Шенгенской зоны. 1 января 2014 года Латвия стала 18-м членом Еврозоны.

    В первом полугодии 2015 года Латвия председательствовала в Совете Европейского союза.

    2 июня 2016 года Латвия стала 35-м членом Организации экономического сотрудничества и развития (ОЭСР).

Государственное устройство

В Латвии действует Конституция от 15 февраля 1922 года[31].

Латвия — парламентская республика. Законодательный орган — Сейм (латыш. Saeima), избираемый полноправными гражданами Латвии, достигшими ко дню выборов возраста 18 лет, сроком на четыре года[32].

Высшее представительство осуществляет президент государства, избираемый Сеймом сроком на четыре года;

Исполнительный орган — кабинет министров (латыш. Ministru kabinets), состоящий из премьер-министра (латыш. Ministru prezidents) и министров. Кабинет министров формирует лицо, призванное к этому Президентом[33]. Коалиционные партии Сейма Латвии предлагают президенту республики кандидатуру премьер-министра (президента министров). Утвержденный премьер-министр формирует новый кабинет министров.

С 1990 по 2015 год в Латвии было назначено 14 премьер-министров. На текущий момент ни один кабинет министров не смог проработать полный срок (четыре года), установленный Конституцией Латвии.

Политические партии

Латвия имеет многопартийную систему, партии имеют возможность формировать коалиционные правительства.

Последние парламентские выборы в Латвии состоялись 4 октября 2014 года[34]. По итогам выборов в парламенте оказались представлены 6 партий (на прошлых выборах — 7), 4 из них были представлены также в парламенте прошлого созыва. Три политические силы являются партийными объединениями («Союз зелёных и крестьян», «Национальное объединение» и «Объединение регионов»); партия «Согласие» является членом блока «Центр согласия». 5 ноября, на второй день работы нового Сейма, было утверждено новое правительство во главе с предыдущим премьером Лаймдотой Страуюмой[35]., с прежним составом правительственной коалиции. Представительство коалиционных партий в Сейме возросло — с 56[36] до 61 депутатских места, из них 23 места получила партия «Единство».

Название на русском Название на латышском Идеология Лидер Депутаты Основана
Социал-демократическая партия «Согласие» латыш. Sociāldemokrātiskā partija "Saskaņa" Социал-демократия Янис Урбанович 24 (было 28) 2010
«Единство» латыш. Vienotība Консерватизм Солвита Аболтиня 23 (было 20) 2010[~ 1]
Союз зелёных и крестьян латыш. Zaļo un zemnieku savienība Аграризм
Центризм
Зелёная политика
Аугустс Бригманис
Раймондс Вейонис
21 (было 13) 2002[~ 2]
Национальное объединение «Всё для Латвии!» — «Отечеству и свободе/ДННЛ» латыш. Nacionālā apvienība "Visu Latvijai!"—"Tēvzemei un Brīvībai/LNNK" Национал-консерватизм Райвис Дзинтарс
Гайдис Берзиньш
17 (было 14) 2010[~ 3]
Объединение регионов Латвии латыш. Latvijas Reģionu apvienība Консерватизм Мартиньш Бондарс 8 (ранее в Сейме представлена не была) 2014
Партия «От сердца — Латвии» латыш. Partija "No sirds Latvijai" Консерватизм Ингуна Судраба 7 (ранее в Сейме представлена не была) 2014
  1. Создана как блок трёх партий, в 2011 году преобразована в партию
  2. Входящий в объединение «Крестьянский союз Латвии» считает себя преемником одноимённой партии, основанной в 1917 году и запрещённой в 1934 году
  3. Создана как блок двух партий, в 2011 году преобразована в партию

Профсоюзы

Крупнейший профцентр — Союз свободных профсоюзов Латвии (Latvijas Brīvo Arodbiedrību Savienība).

Государственная символика, государственные праздники

Государственная символика Латвии регламентируется конституцией и действующим законодательством (Закон о государственном флаге, государственном языке, государственном гербе и государственном гимне).

Флаг Латвии представляет собой прямоугольное полотнище, разделённое на три горизонтальных полосы в пропорции 2:1:2 — карминно-красную наверху и внизу и белую посередине.

Герб Латвии

В немецкой Рифмованной хронике под 1279 годом упоминается знамя отряда ландесвера (ополчения) замка Венден (на территории современного города Цесис) — красное с белой полосой.

Гимн Латвии «Dievs, svētī Latviju!» (Боже, благослови Латвию!) написан латышским композитором Карлисом Бауманисом во второй половине XIX века, впервые был исполнен в 1873 году и стал гимном в 1921 году.

Герб Латвии — щит с восходящим солнцем на голубом фоне в верхней части, красным львом на серебристом фоне слева внизу и серебристым грифоном на красном фоне справа внизу[37].

Дата Русское название Латышское название
1 января День Нового года[38][39] Jaungada diena
Великая пятница Великая пятница[38][39] Lielā piektdiena
Пасха Первый и второй день Пасхи[38][39] Pirmās un Otrās Lieldienas
1 мая Праздник труда, День созыва Учредительного собрания Латвийской Республики[38][39] Darba svētki. Latvijas Republikas Satversmes sapulces sasaukšanas diena
4 мая День восстановления Независимости Республики Латвии[39] Latvijas Republikas Neatkarības atjaunošanas diena
Второе воскресенье мая День матери[38][39] Mātes diena
Троица[38][39] День Святой Троицы Vasarsvētki
23 июня День Лиго[38][39] Līgo diena
24 июня Янов день (праздник летнего солнцеворота)[38][39] Jāņu diena
18 ноября День провозглашения Латвийской Республики[38][39] Latvijas Republikas Proklamēšanas diena
24, 25 и 26 декабря Рождество (праздник зимнего солнцеворота)[38][39] Ziemassvētki
31 декабря День Старого года[38][39] Vecgada diena
  • Православные, старообрядцы и верующие других конфессий празднуют Пасху, Троицу и Рождество в установленные этими конфессиями дни[38][39].
  • Если праздничные дни — 4 мая и 18 ноября — выпадают на субботу или воскресенье, следующий рабочий день устанавливается выходным днём[38][39].
Дата Русское название Латышское название Примечание
20 января День памяти защитников баррикад 1991 года[38][39] 1991. gada barikāžu aizstāvju atceres diena В этот день Рижский ОМОН взял штурмом МВД Латвийской Республики, в ходе боя имелись погибшие и раненые
26 января День международного признания (де-юре) Латвийской Республики[38][39] Latvijas Republikas starptautiskās (de jure) atzīšanas diena 26 января 1921 года страны Антанты — Великобритания, Франция, Италия, Япония и Бельгия — признали независимость Латвии де-юре
8 марта Международный женский день[38][39] Starptautiskā sieviešu diena
25 марта День памяти жертв коммунистического геноцида[38][39] Komunistiskā genocīda upuru piemiņas diena В память жертв депортации 1949 года[40]
8 мая День разгрома нацизма и День памяти жертв Второй мировой войны[38][39] Nacisma sagrāves diena. Otrā pasaules kara upuru piemiņas diena
9 мая День Европы[38][39] Eiropas diena
15 мая Международный день семьи[38][39] Starptautiskā ģimenes diena
1 июня Международный день защиты детей[38][39] Starptautiskā bērnu aizsardzības diena
14 июня День памяти жертв коммунистического геноцида[38][39] Komunistiskā genocīda upuru piemiņas diena В память жертв депортации 1941 года[41]
22 июня День памяти героев (День памяти Цесисской битвы)[38][39] Varoņu piemiņas diena (Cēsu kaujas atceres diena)
4 июля День памяти жертв геноцида против еврейского народа[38][39] Ebreju tautas genocīda upuru piemiņas diena
Вторая суббота июля День морских праздников[38][39] Jūras svētku diena
11 августа День памяти борцов за свободу Латвии[38][39] Latvijas brīvības cīnītāju piemiņas diena
21 августа День принятия Конституционного закона «О государственном статусе Латвийской Республики»[39] Konstitucionālā likuma «Par Latvijas Republikas valstisko statusu» pieņemšanas diena
23 августа День памяти жертв сталинизма и нацизма[39] Staļinisma un nacisma upuru atceres diena
1 сентября День знаний[38][39] Zinību diena
Второе воскресенье сентября День отцов[39] Tēva diena
22 сентября День единства балтов[38][39] Baltu vienības diena В память победы в битве при Сауле (1236)
1 октября Международный день пожилых людей[39] Starptautiskā veco ļaužu diena
Первое воскресенье октября День учителя[38][39] Skolotāju diena
11 ноября День Лачплесиса[38][39] Lāčplēša diena
Первое воскресенье декабря День памяти жертв геноцида тоталитарного коммунистического режима, направленного против латышского народа[38][39] Pret latviešu tautu vērstā totalitārā komunistiskā režīma genocīda upuru piemiņas diena В память жертв геноцида латышей в Советском Союзе в 1937—1938 годах[42]

Внешняя политика

Президент США Джордж Буш, президент Латвии Вайра Вике-Фрейберга и генеральный секретарь НАТО Яап де Хооп Схеффер в 2006 году на Саммите НАТО в Риге.

24 августа 1991 года РСФСР (тогда — часть СССР) признала факт восстановления независимости Латвийской Республики, и 4 октября Латвия и Россия возобновили дипломатические отношения. 6 сентября 1991 года независимость Латвии признана СССР[43].

Латвия является членом ООН с 17 сентября 1991 года[29], также является членом ЕС, НАТО, Совета Европы, Организации по безопасности и сотрудничеству в Европе, МВФ, ВТО, Совета государств Балтийского моря и Северного инвестиционного банка. Являлась членом Лиги Наций (1921—1940).

Латвия установила дипломатические отношения со 160 странами и поддерживает посольства в 35 странах мира. 37 стран имеют посольства в столице Латвии — Риге.

Латвия в своей внешней политике ориентируется на Евросоюз и НАТО. 1 мая 2004 года Латвия вступила в Евросоюз. Член НАТО с 29 марта 2004 года. С 21 декабря 2007 года Латвия вошла в Шенгенскую зону, контроль до 30 марта 2008 года сохранялся в аэропортах[44].

В мае 2005 г. и в ноябре 2006 г., во время саммита НАТО, страну посетил президент США Джордж Буш[45].

С 19 по 22 декабря 2010 года впервые за 16 лет состоялся официальный визит президента Латвии Валдиса Затлерса в Россию[46]. Во время визита Валдис Затлерс встретился с президентом Российской Федерации Дмитрием Медведевым и премьер-министром Владимиром Путиным[47].

В первой половине 2015 года Латвия была Государством-председателем Совета Европейского союза[48].

Процесс вступления в ЕС

27 октября 1995 года правительство Латвии подало председательствующей в ЕС Испании официальную заявку на вступление в ЕС.

В 1997 году Европейская комиссия дала первые заключения о начале переговоров стран-кандидатов по вступлению в ЕС. Латвия на переговоры приглашения не получила.

В 1999 году в Хельсинки Латвия была приглашена на переговоры о присоединении к ЕС, которые начались в феврале 2000 года.

13 декабря 2002 года в Копенгагене Латвия с девятью другими странами-кандидатами завершили переговоры о принятии в ЕС.

16 апреля 2003 года в Афинах подписан договор о присоединении. Латвия, как и 9 других стран, из статуса кандидата перешла в статус будущей страны-участницы[49].

На референдуме 20 сентября 2003 года 66,97 % граждан Латвии проголосовали за присоединение Латвии к ЕС. 32,26 % проголосовали против.

30 октября 2003 Сейм Латвии ратифицировал договор о присоединении Латвии к ЕС[49].

1 мая 2004 года Латвия вместе с другими 9 странами: Эстонией, Литвой, Польшей, Словакией, Чехией, Венгрией, Словенией, Мальтой и Республикой Кипр стала полноправной страной-членом Европейского союза.

21 декабря 2007 года Латвия вошла в состав, а с 30 марта 2008 года полностью применяет правила Шенгенской зоны, которые подразумевают устранение пограничного контроля на внутренних границах между государствами, вошедшими в зону, и одновременно укрепление пограничного контроля с третьими государствами, граничащими с зоной.

Вооружённые силы

Латвийский солдат во время учений
Призыв поступать на службу в Латвийские Вооружённые Силы

Национальные вооружённые силы Латвии — совокупность войск Латвийской Республики, предназначенных для защиты свободы, независимости и территориальной целостности государства. В 2004 году Латвия вступила в НАТО, а с 1 января 2007 года перешла к профессиональной армии.

Латвия участвует в международных миротворческих операциях и операций по обеспечению безопасности. Также латвийские специалисты внесли свой вклад в гражданские миссии.

Численность армии составляет 5500 военных, резерв — 10 000 человек. Армия сведена в 2 пехотных батальона и 18 батальонов Земессардзе[50] — добровольческого военизированного формирования, входящего в структуру Минобороны[51][52].

С 1996 года более 3600 военнослужащих приняли участие в международных операциях, 7 из них погибли.

Резерв НВС составляют прошедшие воинскую службу граждане Латвии.

Руководство Национальными вооружёнными силами Латвии осуществляет министр обороны, по предложениям командующего вооружёнными силами.

Состав вооружённых сил