Марка СССР (1977): письмо и образец написания почтового индекса на конверте (ЦФА [ИТЦ «Марка»] № 4775)
Марка СССР (1977): автоматическая сортировка писем (ЦФА [ИТЦ «Марка»] № 4778)

Почто́вый и́ндекс — последовательность букв или цифр, добавляемая к почтовому адресу с целью облегчения сортировки корреспонденции, в том числе автоматической. В настоящее время подавляющее большинство национальных почтовых служб использует почтовые индексы.

Определение

Согласно Федеральному закону Российской Федерации «О почтовой связи» (в редакции от 22.08.2004, № 122-ФЗ), «почтовый индекс — условное цифровое обозначение почтового адреса, присваиваемое объекту почтовой связи».

История

Впервые начал применяться в СССР с 1932 по 1939 год под названием «Индекс» и представлял собой код вида «число—буква—число», например, 12У1, 14У8 и т. п. При этом буква «У» посредине кода означала «Украина», первое число — Киев, для которого были предусмотрены числа от 11 до 20, а число в конце — более мелкий почтовый район. В 1932 году в Харькове, который в то время был столицей УССР, был издан специальный указатель украинских почтовых индексов, где индексы начинались с чисел от 1 до 10. Упразднение системы почтовых индексов связывают с началом Второй мировой войны[1]. Впоследствии почтовый индекс был введён в 1971 году.

Маркированная почтовая карточка СССР с призывом указывать индекс на почтовых отправлениях и проставленными почтовыми индексами Киева (14У8 и 14У2)
Штамп заказного письма с указанием почтового индекса 12У1 (Киев, СССР, 1930-е годы)
Конверт Японии, содержащий сетку для написания 7-значного почтового индекса по системе XXX-YYYY

В 1962 году в Западной Германии была введена первая система почтовой индексации послевоенного времени. Впоследствии её стали внедрять в других странах мира.

По состоянию на 2012 год, почтовые индексы включены в адресные системы 192 стран, которые являются членами Всемирного почтового союза[2].

Применение

Почтовые службы разных стран используют различные правила по оформлению и размещению почтового индекса.

В большинстве англоязычных стран почтовый индекс следует за названием населённого пункта, в то время как в Европе почтовый индекс в основном предваряет название населённого пункта и иногда содержит в себе буквенный код страны. Подобным образом, например, пишется одно-двухбуквенный код (всегда прописными буквами) в государствах Европейского союза:

D-80331 München — Германия

A-1010 Wien — Австрия

Несмотря на то, что обычно почтовый индекс присваивается некоторой географической области, бывают исключения. Например, почтовый индекс может присваиваться организациям с большими объёмами корреспонденции (правительственным организациям, крупным компаниям и т. д.).

Для упрощения распознавания индекса автоматизированным способом в некоторых странах применяется специальный шаблон — кодовый штамп.

Цифро-буквенные индексы

Помимо наиболее распространённых числовых почтовых индексов, в некоторых странах используются смешанные цифро-буквенные почтовые индексы. К этим странам относятся: