Гекльберри

Гекльберри (правильнее — Ха́клберри, англ. Huckleberry) — термин, который в США традиционно используется для обозначения большого количества ягодных растений из родов Vaccinium и Gaylussacia.

История и границы термина

Американское слово «гекльберри» происходит от английских диалектных слов «hurtleberry» и «whortleberry», которыми в Британии называли чернику и голубику[1]. В Америке британские колонисты столкнулись с гораздо большим разнообразием растений рода вакциниум, поэтому кроме собственно черники и голубики, так стали называть голубику мелколистную с красными ягодами, а также другие растения рода вакциниум, смотря по обычаям конкретного региона[2].

Кроме того, в Северной Америке произрастал не встречающийся в Европе род растений, также имеющих съедобные ягоды, который получил от учёных название гейлюссакия, в честь выдающегося французского химика Жозефа Луи Гей-Люссака. Все растения рода гейлюссакия, и в первую очередь именно они, стали в просторечии также именоваться гекльберри.

Ягоды гекльберри традиционно собирались индейцами, а затем и белыми поселенцами для использования в пищу и в народной медицине[3]. Конкурентами людей в сборе ягод были медведи гризли, поэтому их сбор представлял некоторую опасность.

Тем не менее, доступные для сборщиков и дешёвые для покупателей, растущие повсюду ягоды стали важной частью американской культуры, и в XIX веке легли в основу ряда фразеологизмов[4], а прозвище Гекльберри стало обозначать незначительного человека[5]. Это значение было закреплено Марком Твеном, который дал это прозвище одному из основных своих героев, Гекльберри Финну. Идея Марка Твена, как он сказал интервьюеру в 1895 году, состояла в том, чтобы показать, что Гекльберри был мальчиком «более низкого социального уровня», чем Том Сойер[6].

В современных США гекльберри является одним из официальных символов штата Айдахо.

Примечания

  1. Shorter Oxford English Dictionary. 1 (3rd ed.). Oxford: Oxford University Press. p. 930.
  2. Barney DL (1999). "Growing Western Huckleberries" (PDF). University of Idaho. Retrieved August 12, 2014.
  3. Foster, Steven; Hobbs, Christopher (April 2002). A Field Guide to Western Medicinal Plants and Herbs. Houghton Mifflin Harcourt. ISBN 039583807X.
  4. World Wide Words: Huckleberry
  5. Huckleberry, Douglas Harper, Online Etymology Dictionary, 2001
  6. World Wide Words: Huckleberry