North Central Airlines
LogoNorthCentralAirlines.svg
ИАТА
NC
ИКАО
NC
Позывной
NORTH CENTRAL
Дата основания 1 мая 1944 года (как Wisconsin Central Airlines)
Начало деятельности 1946 год
Прекращение деятельности 1 июля 1979 года
(поглотила Southern, образовав Republic)
Базовые аэропорты Соединённые Штаты Америки Миннеаполис/Сент-Пол (Миннесота)
Хабы
Бонусная программа Operation Cold Front
Размер флота 63
Пунктов назначения 92
Штаб-квартира
Сайт hermantheduck.org
Commons-logo.svg Медиафайлы на Викискладе

North Central Airlines (с англ. — «Северо-центральные авиалинии») — упразднённая местная (региональная) авиакомпания США. Была основана в 1944 году как Wisconsin Central Airlines, обслуживая сперва города Висконсина; в 1952 году штаб-квартира была перенесена в соседний штат Миннесота. Преимущественно обслуживала маршруты на Среднем Западе, а из-за своего логотипа получила прозвище «Утка Герман» (англ. Herman the duck). После дерегулирования американской авиации, в 1979 году объединилась с Southern Airways и была преобразована в авиакомпанию Republic Airlines.

История

В 1939 году компания Four Wheel Drive Auto Company (англ.), которая располагалась в Клинтонвилле (англ.) (Висконсин), была крупным производителем полноприводных передач и большегрузных автомобилей, когда её руководство пришло к выводу, что доставку некоторых деталей можно организовать по воздуху и это будет быстрее, по сравнению с поездом. Тогда в том же году один из грузовиков был обменян на поддержанный биплан производства WACO (англ.), а в самой компании создали лётный отдел. Однако данный самолёт нередко брали напрокат и местные деловые люди для частных полётов, предпочитая его автомобилю, и эти полёты пользовались популярностью, поэтому возникла идея расширить лётный отдел, преобразовав его в полноценную авиакомпанию[1].

15 мая 1944 года было создано предприятие под названием Wisconsin Central Airlines (с англ. — «Висконсинские центральные авиалинии»), которое возглавил бывший рекламный агент автозавода — Фрэнсис Хиггинс (англ. Francis Higgins)[2]. В 1946 году Wisconsin Central стала выполнять полёты в 6 городов штата[3], доставляя воздушную почту по 43-му междугороднему почтовому маршруту, используя для этого две Cessna UC-78 Bobcats. Для дальнейшего расширения и увеличения пассажирских перевозок были приобретены три 9-местных Lockheed 10A Electra[4]. Однако аэропорт Клинтонвилл (англ.), на котором изначально базировалась Wisconsin Central, оказался уже мал, поэтому в 1947 году авиакомпания перебралась в столицу штата — Мадисон[1], арендовала на местном аэродроме (англ.) военный ангар, после чего начала выполнять почтовые перевозки по всему верхнему полуострову Мичигана, северо-восточной Миннесоте и Висконсину до Чикаго (Иллинойс)[5].

Логотип Wisconsin Central Airlines

В том же 1947 году промышленный дизайнер Карл Брокен (англ. Karl Brocken), который был родом из Милуоки, создал знаменитый логотип — летящую утку-крякву синего цвета в кольце из слов «Wisconsin Central». Утка ассоциировалась с полётами на Великими озёрами, а кольцо символизировало солнце и луну, означая, что полёты выполняются регулярно днём и ночью[6]. С подачи пилота Билла Энджелкинга (англ. Bill Engelking), для утки было выбрано имя Герман (англ. Herman the Duck)[7], однако в самой компании её прозвали «разорванной уткой» (англ. Ruptured duck)[4].

Convair 440 компании North Central в аэропорту О’Хара, Чикаго

24 февраля 1948 года началась эксплуатация «Локхид Электры» на пассажирских маршрутах[5]; полёты совершались в 14 аэропортов в штатах Висконсин, Миннесота и Иллинойс. В 1949 году было уже перевезено уже 32 тысячи пассажиров, поэтому для удовлетворения потребностей возросшего спроса у Trans World Airlines[5] были приобретены шесть 26-местных Douglas DC-3[1]. В 1952 году Wisconsin Central прекратила аренду ангара в Мадисоне и перенесла свою штаб-квартиру уже в Миннеаполис — столицу Миннесоты, а базовым аэропортом стал Миннеаполис/Сент-Пол. В связи с переездом название авиакомпании было изменено на North Central Airlines[3], а в логотипе кольцо теперь стало из линии. В 1952 году из 18 существующих в стране крупных региональных авиакомпаний, North Central занимала 3-е место, после Frontier (англ.) и Ozark, обслуживая 28 направлений к западу от озера Мичиган. Однако после переезда в Миннеаполис авиакомпания столкнулась с финансовыми проблемами, поэтому её президент Фрэнсис Хиггинс в декабре 1952 года покинул свой пост, а на его место пришёл бывший вице-президент Хэл Карр (англ. Hal Carr), при котором North Central Airlines избавилась от долгов и стала более устойчивой[8].

В 1953 году начались полёты уже на восточный берег Мичигана — в Детройт (штат Мичиган), а в 1959 году добавились Омаха (Небраска), Северная и Южная Дакоты. Воздушный флот насчитывал уже 32 самолёта DC-3, когда в 1958 году поступили, а в 1959 году начали эксплуатироваться пять Convair CV-340 с пассажировместимостью до 48 человек[4]. Несмотря на то, что среди региональных авиакомпаний США в те годы были уже популярны турбовинтовые лайнеры, как например Fairchild F-27, руководство North Central сделало выбор в пользу несколько устаревших Convair, посчитав, что при той же пассажировместимости они обойдутся гораздо дешевле, будучи приобретёнными у Continental Airlines фактически за полцены[9]. В 1960 году компания перевезла миллион пассажиров, став крупнейшим в стране региональным авиаперевозчиком[5]; её самолёты летали уже в 90 городов, в том числе и в Канаду[4]. В начале 1960-х годов начали поступить более современные CV-440; несколько CV-340 в свою очередь также были доработаны до модели 440[5]. Успех развития North Central привёл к тому, что в 1963 году её за 800 тысяч долларов со сроком на два года наняло правительство США, чтобы она оказала помощь боливийской авиакомпании Lloyd Aéreo Boliviano (англ.) в выходе из финансового кризиса[9].

Douglas DC-9-31 компании North Central

В июле 1965 года North Central сделала заказ на пять турбореактивных Douglas DC-9-31 с пассажировместимостью в 100 человек[10], а 7 июня 1967 года поступил первый из них — борт N951N[11]. В конце 1960-х годов началась модернизация поршневых Convair 340 и 440 до турбовинтовой модели CV-580 — данное решение позволило относительно недорого получить во флоте турбовинтовые самолёты, которые могли работать на коротких маршрутах, тем самым переведя DC-9 на более длинные[10]. В 1969 году прекратилась эксплуатация DC-3 (последний рейс был выполнен 7 февраля)[12] — из американских региональных авиакомпаний North Central эксплуатировала данные самолёты дольше всех; больше в её флоте не было поршневых авиалайнеров. Помимо этого, в 1969 году была введена в эксплуатацию компьютеризированная информационная система сопровождения производства IBM[5], а также система бронирования билетов IBM ESCORT[12].

Хотя North Central Airlines работала в основном на Среднем Западе, её самолёты летали помимо него в Нью-Йорк (аэропорт Ла-Гуардия), Вашингтон (Национальный аэропорт), Бостон, Денвер, Тусон, а также канадские Торонто, Виннипег и Тандер-Бей[5]. Флот DC-9-30 продолжал пополняться, а в 1976 году начала поступать новая модель — DC-9-50, которая вмещала уже до 125 пассажиров. Стоит отметить, что в 1973 году из-за нефтяного кризиса цены на авиационное топливо возросли вдвое, что соответственно увеличило и расходы. Однако North Central благодаря грамотной экономии продолжала показывать прибыль. В 1976 году она уже обслуживала 92 города в 17 штатах США и 2 провинциях Канады, а суммарная протяжённость её маршрутов достигала 12 800 миль (20 600 км)[13].

24 октября 1978 года правительством был подписан Закон о дерегулировании авиакомпаний, после чего в том же году Совет по гражданской авиации прекратил контролировать тарифы, ввёл практику назначения нескольких перевозчиков на один маршрут и стал выдавать разрешения всем сертифицированным перевозчикам на свободный вход и выход с рынка. Фактически это означало то, что в американскую гражданскую авиацию вошёл свободный рынок. Тогда North Central Airlines начала вести переговоры с другой крупной региональной компанией — Southern Airways; сети маршрутов этих двух перевозчиков нигде не пересекались, хоть и стыковались в 11 городах. После урегулирования всех вопросов, 1 июля 1979 года Southern влилась в North Central, а образовавшаяся в результате слияния компания была названа Republic Airlines. После приобретения в 1980 году Hughes Airwest и присоединения к сети перевозок ещё 53 городов, Republic заняла первое место в стране по количеству обслуживаемых городов (свыше 200), однако в 1986 году была приобретена Northwest Airlines, которая в свою очередь в 2008 году вошла в состав Delta Air Lines[13][1].

Флот

Исторический флот North Central Airlines
Модель Всего Начало
эксплуатации
Конец
эксплуатации
Примечания
Cessna UC-78 Bobcat 2 1946 н.д. [4]
Lockheed L-10A 6 1948 1951 [14]
Douglas DC-3 32 1951 1969 [15]
Convair CV-340/CV-440/580 35 1959 1969 [15]
McDonnell Douglas DC-9-31 15 1967 1979 [16]
McDonnell Douglas DC-9-32 7 1973 1979 [16]
McDonnell Douglas DC-9-51 19 1976 1979
  • 4 августа 1968 года — Convair CV-580 борт N4634S (заводской номер — 176) выполнял пассажирский рейс из Чикаго в Милуоки, когда при заходе на посадку в его передний багажный отсек врезалась частная Cessna 150. В результате столкновения погибли все три человека (пилот и 2 пассажира) на борту легкомоторного самолёта. У CV-580 оказалась повреждена правая силовая установка, а также получил травмы второй пилот, но никто не погиб. Лайнер благополучно совершил посадку и впоследствии был восстановлен. Причиной происшествия была названа ошибка экипажа Convair, который трижды получал предупреждения о другом самолёте, но не предпринял попыток уклонения от столкновения[17].
  • 27 декабря 1968 года — Convair CV-580 борт N2045 (заводской номер — 369) выполнял пассажирский рейс из Милуоки в Чикаго, но при посадке из-за дезориентации пилотов авиалайнер после касания полосы подскочил вверх, а затем выйдя из-под контроля врезался в ангар. В результате катастрофы из находившихся на борту CV-580 45 человек погибли 27. Также на земле погиб 1 и были ранены 6 человек[18].
  • 29 июня 1972 года — Convair CV-580 борт N90858 (заводской номер — 83) пролетая над северной оконечностью озера Уиннебейго (англ.) (Висконсин) столкнулся в воздухе с Canada Twin Otter авиакомпании Air Wisconsin, после чего самолёты разрушились и упали в озеро. Погибли все находившиеся в обоих воздушных судах 13 человек: 5 на борту CV-580 и 8 на борту Twin Otter. Причиной происшествия была названа неосмотрительность обоих экипажей при полёте в условиях утренней дымки[19].
  • 20 декабря 1972 года — Douglas DC-9-31 борт N954N (заводской номер — 47159, серийный — 231) выполнял рейс из Чикаго в Мэдисон, когда при взлёте в условиях тумана врезался крылом в хвост Convair CV-880 (борт N8807E) авиакомпании Delta Air Lines, упал на полосу и загорелся. В результате происшествия на борту DC-9 погибли 10 пассажиров и 35 были ранены; на борту CV-880 были ранены 10 человек, но никто не погиб. Причиной происшествия послужила ошибка диспетчера, который неверно сформулировал сообщение экипажу самолёта компании Delta, в результате чего тот не уточняя начал пересекать ВПП, с которой в тот момент начал взлёт самолёт компании North Central[20].
  • 25 июля 1978 года — Convair CV-580 борт N4825C (заводской номер — 380) выполнял пассажирский рейс из
    1. 1 2 3 4 Barry Adams. Herman the Duck to return to Wisconsin (англ.). Wisconsin State Journal (10 June 2016). Дата обращения 7 апреля 2020. Архивировано 6 апреля 2020 года.
    2. 1- the beginning (англ.). North Central Airlines history. Дата обращения 6 апреля 2020. Архивировано 13 февраля 2018 года.
    3. 1 2 Daniel Morley. TBT (Throwback Thursday) in Aviation History: North Central Airlines (англ.). AirlineGeeks.com (22 March 2018). Дата обращения 6 апреля 2020. Архивировано 17 июня 2019 года.
    4. 1 2 3 4 5 Yooper Expatriate. Reminiscing About the Douglas DC-9 and the “Ruptured Duck” (англ.) (2013-13-29). Дата обращения 6 апреля 2020. Архивировано 6 апреля 2020 года.
    5. 1 2 3 4 5 6 7 North Central Airlines / Wisconsin Central Airlines (англ.). Дата обращения 6 апреля 2020.
    6. Todd Sturm. An Avgeek Story – Herman the Duck, North Central and Republic Airlines (англ.). More Than Route 66 (21 May 2019). Дата обращения 6 апреля 2020. Архивировано 6 апреля 2020 года.
    7. 2- start of service (англ.). North Central Airlines history. Дата обращения 6 апреля 2020. Архивировано 2 октября 2017 года.
    8. 3- DC-3s arrive (англ.). North Central Airlines history. Дата обращения 6 апреля 2020. Архивировано 8 августа 2016 года.
    9. 1 2 4- upgrade to convairs (англ.). North Central Airlines history. Дата обращения 6 апреля 2020. Архивировано 8 августа 2016 года.
    10. 1 2 5- DC-9s and 580s (англ.). North Central Airlines history. Дата обращения 6 апреля 2020. Архивировано 8 августа 2016 года.
    11. Registration Details For N951N (North Central Airlines) DC-9-31 (англ.). PlaneLogger. Дата обращения 6 апреля 2020. Архивировано 6 апреля 2020 года.
    12. 1 2 6- the late 60s (англ.). North Central Airlines history. Дата обращения 6 апреля 2020. Архивировано 8 августа 2016 года.
    13. 1 2 7- expansion and mergers (англ.). North Central Airlines history. Дата обращения 6 апреля 2020. Архивировано 8 августа 2016 года.
    14. Lockheed 10A (англ.). North Central Airlines history. Дата обращения 28 мая 2020.
    15. 1 2 North Central Fleet (англ.). NorthCentralAirlines.com. Дата обращения 28 мая 2020.
    16. 1 2 3 North Central Airlines Douglas DC-9 (англ.). Дата обращения 28 мая 2020.
    17. ASN Aircraft accident Convair CV-580 N4634S Milwaukee, WI (англ.). Aviation Safety Network. Дата обращения 7 апреля 2020. Архивировано 10 сентября 2016 года.
    18. ASN Aircraft accident Convair CV-580 N2045 Chicago-O'Hare International Airport, IL (ORD) (англ.). Aviation Safety Network. Дата обращения 7 апреля 2020. Архивировано 28 августа 2019 года.
    19. ASN Aircraft accident Convair CV-580 N90858 Appleton, WI (англ.). Aviation Safety Network. Дата обращения 7 апреля 2020. Архивировано 30 сентября 2018 года.
    20. ASN Aircraft accident McDonnell Douglas DC-9-31 N954N Chicago-O'Hare International Airport, IL (ORD) (англ.). Aviation Safety Network. Дата обращения 7 апреля 2020. Архивировано 18 августа 2019 года.
    21. ASN Aircraft accident Convair CV-580 N4825C Kalamazoo, MI (англ.). Aviation Safety Network. Дата обращения 7 апреля 2020. Архивировано 12 марта 2016 года.

    Ссылки

    • North Central Airlines (англ.). Airline Timetable Images. Дата обращения 9 апреля 2020.
    • David H. Stringer. North Central Airlines (англ.). Airways Magazine (May 2016). Дата обращения 28 июня 2020.