Falcon 1, четвёртый запуск
Слева направо: Falcon 9 v1.0, Falcon 9 v1.1(R), Falcon 9 FT

Falcon ([ˈfælkən], [ˈfɒlkən][4]; с англ. — «сокол») — серия ракет-носителей, разработанных американской компанией SpaceX. Все ракеты серии — двухступенчатые и используют жидкостные ракетные двигатели, топливными компонентами для которых являются керосин и жидкий кислород.

Свое название ракета получила в честь звездолета «Тысячелетний сокол» из фантастической эпопеи «Звездные войны»[5].

В эксплуатации

Falcon 9 FT

Посадка первой ступени

Третья версия ракеты-носителя Falcon 9 (также известная под названием Falcon 9 v1.2), призвана обеспечить возможность возврата первой ступени после запуска полезной нагрузки на любую орбиту, как низкую опорную, так и геопереходную.

Среди основных изменений: повышена тяга двигателей, сверхохлаждение компонентов топлива, удлинённая вторая ступень[6].

Ракета-носитель будет использована для запусков к МКС пилотируемого космического корабля Dragon V2.

Первый запуск этой версии ракеты-носителя состоялся 22 декабря 2015 года. На орбиту были выведены 11 спутников Orbcomm-G2. В ходе миссии первая ступень вернулась к месту запуска и успешно приземлилась на площадке Посадочной зоны 1[7][8][9]. Это первая в истории посадка на землю ступени орбитальной ракеты-носителя.

В процессе испытаний

Falcon Heavy

Falcon Heavy

Ракета-носитель тяжёлого класса, первый запуск произведён в феврале 2018 года[10].

По бокам структурно усиленной первой ступени Falcon Heavy присоединяются 2 ускорителя, каждый из которых является, по сути, первой ступенью Falcon 9 FT с конусным композитным обтекателем на верхушке. Таким образом, компания SpaceX будет производить только два разных типа первой ступени для своих ракет.

Как первая ступень, так и ускорители имеют полный набор элементов для управляемой посадки[11].

Первый тестовый запуск 6 февраля 2018 года был успешным: тестовая нагрузка была выведена на заданную гелиоцентрическую орбиту. При посадке два боковых ускорителя совершили успешную посадку; центральный ускоритель повредил посадочную платформу, не сумев запустить два двигателя (из трех, необходимых для посадки) и разбившись из-за столкновения с водой на большой скорости[12].

Завершённые

Falcon 1

Последний запуск Falcon 1

Ракета-носитель легкого класса. Первая ракета-носитель, разработанная и запущенная компанией SpaceX. Первая частная ракета-носитель с жидкостными двигателями, которая вывела полезную нагрузку на околоземную орбиту.

Первая ступень была оборудована 1 двигателем Merlin 1C, вторая ступень использовала 1 двигатель Kestrel.

Всего было проведено 5 запусков Falcon 1, первые 3 из которых были неудачными.

28 сентября 2008 года в ходе 4-го запуска ракеты-носителя был успешно доставлен на расчётную орбиту макет полезной нагрузки[13].

В ходе 5-го и последнего запуска 14 июля 2009 года был доставлен на орбиту первый коммерческий спутник RazakSAT[14].

Falcon 9 v1.0

Последний запуск Falcon 9 v1.0

Первая версия ракеты-носителя Falcon 9, также известная как Block 1.

На первой ступени использовались 9 двигателей Merlin 1C. Вторая ступень использовала 1 двигатель Merlin 1C Вакуум.

Ракета использовалась для вывода на низкую околоземную орбиту космического корабля Dragon.

Первый запуск состоялся 4 июня 2010 года, был запущен макет корабля Dragon[15].

Всего было осуществлено 5 запусков данной версии с 2010 по 2013 год.

Последний запуск данной версии ракеты-носителя состоялся 1 марта 2013 года, в рамках миссии SpaceX CRS-2[16].

Использование версии v1.0 было прекращено в 2013 году с переходом на Falcon 9 v1.1.

Falcon 9 v1.1

Falcon 9 v1.1, дебютный запуск
Последний запуск Falcon 9 v1.1

Вторая версия ракеты-носителя Falcon 9, пришедшая на смену версии 1.0. Новые двигатели Merlin 1D и удлинённые топливные баки позволили значительно повысить массу выводимой ракетой полезной нагрузки.

В модификация Falcon 9 1.1(R) первая ступень ракеты-носителя оборудована рядом дополнительных элементов (посадочные стойки, решетчатые рули-стабилизаторы, реактивная система управления), позволяющих ей возвращаться после разделения ступеней и осуществлять мягкую посадку[17].

Первый запуск данной версии состоялся 29 сентября 2013 года, со стартовой площадки SLC-4E на базе Ванденберг был запущен канадский спутник CASSIOPE[18].

Ракета-носитель используется для запусков космического корабля Dragon к Международной космической станции в рамках контракта с NASA, а также для запусков исследовательских аппаратов и коммерческих спутников.

Были проведены несколько посадок первой ступени на воду, а также 3 неудачные попытки приземлений ступени на плавающую платформу Autonomous Spaceport Drone Ship.

Последний запуск версии Falcon 9 v1.1 состоялся в 18:42 UTC 17 января 2016 года со стартовой площадки SLC-4E на базе Ванденберг, на орбиту был успешно запущен океанологический спутник Jason-3.

Всего произведено 15 запусков этой версии ракеты-носителя, один из которых завершился неудачно (см. SpaceX CRS-7).

Grasshopper

Экспериментальная ракета вертикального взлета и вертикальной посадки, созданная компанией SpaceX на основе первой ступени Falcon 9, для тестирования технологий многоразового использования ракет-носителей[19]. Запускалась на территории тестового полигона Spacex недалеко от города Макгрегор, штат Техас.

Отменённые

Falcon 1e

По первоначальным планам SpaceX, эта ракета должна была заменить Falcon 1 с 2010 года. За счёт увеличившейся длины ракеты, лёгкого композитного обтекателя и улучшенных двигателей первой и второй ступеней масса выводимой на низкую опорную орбиту полезной нагрузки должна была достигать 1010 кг[20][21].

Впоследствии Falcon 1e была отменена в связи с низким спросом на данный носитель на рынке. Было принято решение сосредоточиться на более тяжёлых носителях Falcon 9 и Falcon Heavy[22].

Falcon 5

Ракета-носитель с пятью двигателями Merlin 1C на первой ступени и одним двигателем на второй ступени изначально планировался как промежуточная версия между Falcon 1 и Falcon 9, однако еще в 2006 году было отдано предпочтение более тяжёлому носителю Falcon 9[23].

Falcon 9 Air

В 2011 году компания Stratolaunch Systems анонсировала предварительное соглашение со SpaceX, планировалось использовать производную от Falcon 9 ракету с меньшим (4—5) количеством двигателей, для запуска с гигантского летящего самолёта-носителя[24].

27 ноября 2012 года компании сообщили о завершении сотрудничества[25].

См. также