Ethereum
ETHEREUM-YOUTUBE-PROFILE-PIC.png
Тип Ядро для построения блокчейн-систем
Автор Виталик Бутерин, Gavin Wood
Разработчик Gavin Wood, Jeffrey Wilcke, Виталик Бутерин, и другие.
Написана на C++, Go, JavaScript, Python, Java, node.js, Haskell
Операционная система Linux, Windows, macOS, POSIX
Первый выпуск 30 июля 2015
Последняя версия
Лицензия Несколько open-source лицензий
Сайт ethereum.org
Commons-logo.svg Ethereum на Викискладе

Ethereum (Эфириум[2][3][4][5][6], от англ. ether [ˈiːθə] — «эфир») — платформа для создания децентрализованных онлайн-сервисов на базе блокчейна (Đapps, Decentralized applications, децентрализованных приложений), работающих на базе умных контрактов. Реализована как единая децентрализованная виртуальная машина. Был предложен основателем журнала Bitcoin Magazine Виталиком Бутериным в конце 2013 года, сеть была запущена 30 июля 2015 года.

Являясь открытой платформой (open source), Ethereum значительно упрощает внедрение технологии блокчейн[7], что объясняет интерес со стороны не только новых стартапов[8], но и крупнейших разработчиков ПО, таких как Microsoft[9], IBM. Интерес к платформе проявили банки ВТБ[10] и Сбербанк[11][12][13][14][15], авиакомпании Lufthansa[16] и S7[17], а также международная благотворительная организация ЮНИСЭФ[18].

Эфир

Обменные единицы Ethereum называются эфиром (англ. ether). Для обозначения используется сокращение ETH и символ в виде греческой буквы Кси Ξ[19]. Дробные части имеют свои названия: 1/1000 — finney, 1/106 — szabo, 1/1018 — wei.

В отличие от других криптовалют, авторы не ограничивают роль эфира платежами, а предлагают его, например, в качестве средства для обмена ресурсами или регистрации сделок с активами при помощи умных контрактов, в частности авторы назвали эфир «криптотопливом» для исполнения умных контрактов одноранговой сетью[20]. Эфир активно торгуется на сервисах по обмену криптовалют. Его общая капитализация в январе 2018 года превысила 100 млрд долларов[21], но к августу 2018 года капитализация снизилась до 30 млрд долларов.

Умные контракты

Экономический смысл

Технология Ethereum даёт возможность регистрации любых сделок с любыми активами на основе распределенной базы контрактов типа блокчейн, не прибегая к традиционным юридическим процедурам. Эта возможность является конкурентной по отношению к существующей системе регистрации сделок[22]. По мнению журнала The Economist, технология «умных контрактов» знаменует собой новую эру в финансовых технологиях[22].

Блокчейновые технологии могут быть успешно совмещены с банковскими услугами удаленного типа, предоставляемыми через СМС-сообщения. Вследствие своей дешевизны, эта возможность особенно привлекательна для развивающихся стран, указывает The Economist[22].

Программная реализация

Умные контракты в Ethereum представлены в виде классов, которые могут быть реализованы на различных языках, включая визуальное программирование[23] и компилируются в байт-код для виртуальной машины Эфириума (Ethereum Virtual Machine, EVM) перед отправкой в блокчейн. Изменение состояния виртуальной машины может быть записано на полном по Тьюрингу языке сценариев.

В отличие от языка сценариев в протоколе биткойна, EVM поддерживают циклы, поэтому платформа использует механизм, называемый газом, для ограничения контрактов, которые могут занять много времени для выполнения.

История

Эфириум был первоначально описан в одной из публикаций Бутерина в конце 2013 года. В апреле 2014 года, Ethereum был формально описан Гэвином Вудом в так называемой «жёлтой книге»[24]. Примерно в то же время, Ethereum неформально описывался как платформа «следующего поколения Биткойна» (или «Биткойн 2.0»).[25]

Во второй половине 2014-го был начат сбор средств на разработку через краудфандинг. Для финансовой разработки Ethereum распределил изначальное количество Эфира через 42-дневное первичное публичное предложение, получив 31 591 биткойн[26], что на тот момент эквивалентно $18 439 086, обменяв их на 60 102 216 Эфира. После этого он привлёк внимание многих банков как испытательная платформа для изучения умных контрактов и облигаций[27]. Блокчейн-платформа Ethereum была запущена 30 июля 2015 года.

14 марта 2016 года Ethereum вышел из ранней альфа-версии Frontier, в которой разработчики не гарантировали безопасность. Новая версия протокола носит название Homestead и также относится к ранней, но уже стабильной версии[28].

Защита сети при помощи майнинга предполагается только на начальном этапе. В дальнейшем планируется полный переход на метод защиты proof-of-stake[7][29] с гибридной моделью на промежуточном этапе[29]. Несмотря на это, имеется защита от создания ASIC за счёт высокого требования к видеопамяти GPU, которое постоянно растёт (2,04 Гб на июль 2017 года).

The DAO и ответвление цепочки блоков

В июне 2016 года была обнаружена ошибка в программном коде The DAO[en], платформы для автономного управления инвестиционным капиталом[30]. 16 июня эта уязвимость позволила неизвестным переместить около одной трети эфира, имеющегося в The DAO (в то время на сумму 50 миллионов долларов США) в одно из ChildDAO, контроль над которым был только у атакующей стороны[31][32]. Однако, благодаря особенности реализации The DAO, эти средства были недоступны для вывода в течение месяца[33].

Сообщество Ethereum обсуждало, следует ли вернуть эфир инвесторам и каким именно способом осуществить возврат, а разработчики The DAO из Германии пытались ответно атаковать хакера[33], поскольку децентрализованный характер The DAO и Ethereum означают отсутствие центрального органа, который мог бы предпринять быстрое действие и требуют консенсуса пользователей[31]. После обсуждения в течение нескольких недель, 20 июля 2016 года над проектом Ethereum был произведён хардфорк[34] (форк цепочки блоков, а не программного кода), чтобы отменить взлом и вернуть инвесторам средства, похищенные у The DAO[35]. Это было первое ответвление цепочки блоков с целью возвращения похищенных средств инвесторам[36].

В результате неприятия частью сообщества отката истории транзакций и изменения правил образовался Ethereum Classic[37], который продолжает работать как проект «The DAO».

Использование

Платформа Ethereum с помощью «умных контрактов» может быть использована в различных областях сферы финансов, но прежде всего Ethereum это криптовалюта. О своём интересе к платформе заявили различные организации, включая Microsoft[38], IBM и JPMorgan Chase[39]. Bloomberg Businessweek утверждает, что распределённое программное обеспечение Ethereum может быть использовано всеми, кому нужна защита от несанкционированного вмешательства. Согласно тексту издания: «вы можете спокойно делать бизнес с кем-то, кого вы не знаете, потому что условия прописаны в смарт-контракте, встроенном в блокчейн»[40].

По данным Нью-Йорк Таймс, к марту 2016 года используются десятки функционирующих приложений, построенных на платформе Ethereum — децентрализованных приложений, децентрализованных автономных организаций и смарт-контрактов[39][41]. Примеры таких приложений и платформ:

  • децентрализованный и инвестиционный фонды[30];
  • социально-экономическая платформа: Backfeed[42];
  • платформа для монетизации рейтинга в играх: FreeMyVunk[43];
  • беспристрастная краудфандинговая платформа для творческих проектов и средств массовой информации: The Rudimental[44];
  • децентрализованный обмен опционами: Etheropt

    5 октября 2016 года ЦБ РФ объявил о запуске платформы «Мастерчейн», предназначенной для обмена информацией между участниками финансового рынка. По признанию участников организованного ЦБ консорциума российских банков, разработавшего этот продукт, технологии «Мастерчейн» основаны на протоколах Ethereum[46].

    В августе 2017 года Ethereum foundation Виталика Бутерина и глава «Внешэкономбанка» Сергей Горьков подписали соглашение о партнерстве, включающее совместную подготовку специалистов в сфере блокчейна. Программы обучения будут реализованы на базе центра компетенций по блокчейну, о создании которого Внешэкономбанк, Ethereum и майнинговая компания BitFury договорились в июне 2017 года[47].

    В октябре 2017 года Сбербанк вступил в некоммерческий альянс Enterprise Ethereum Alliance, став первым российским банком в его составе[48].

Программное обеспечение

Скриншот среды разработки Mix

Реализации полных узлов:

По состоянию на начало 2016 года, специально для Ethereum разработаны следующие языки: