Apple A4
Центральный процессор
Apple A4 processor.jpg
Производство с 2010 года
Производитель
Потребляемая мощность 0,5—0,8 Вт
Технология производства 0.045 мкм
Микроархитектура ARM Cortex-A8
Число ядер 1 + графич. ядро
L2-кэш 512 Kb
Ядра
  • S5L8930

Apple A4 — микропроцессор фирмы Apple из серии Apple Ax, используемый в различных производимых ею устройствах.

Технические характеристики

Анонсированная 27 января 2010 года модель микропроцессора работает на частоте 1 ГГц[1], имеет максимальную потребляемую мощность 500—800 мВт (приблизительная оценка на основе функциональных тестов), кэш L2 объёмом 512 Кбайт[2], основное ядро с модифицированной архитектурой ARM Cortex A8[3] и интегрированное графическое ядро PowerVR SGX 535[4] (такое же, как и в процессоре телефона iPhone 3GS). Производится по 45-нанометровому технологическому процессу[3][5]. Кристалл микропроцессора расположен вместе с двумя кристаллами оперативной памяти SDRAM в одном корпусе, исполненном по технологии Package on Package (PoP (англ.), «корпус на корпусе»)[6].

Процессор, представляющий из себя систему на кристалле (SoC), с высокой степенью вероятности разработан микропроцессорным подразделением Apple, сформированным из приобретённой корпорацией фирмы P.A. Semi, в состав которой позже также вошла поглощённая Apple фирма Intrinsity (англ.)[7]. Конкретных заявлений на этот счёт, кроме общедоступной маркетинговой информации о собственной разработке/доработке компонента, со стороны Apple не было, равно как и какой-либо информации из достоверных источников, однозначно подтверждающей данное предположение. Однако, отсутствие маркировки посторонних компаний на кристалле процессора (например, компании Samsung — как это было в остальной портативной продукции корпорации Apple), — выявленное при реверс-инжиниринге компонента, доказывает, что Apple осуществляла непосредственный контроль над его разработкой.

Ранее высказывавшиеся в сетевых СМИ предположения о возможном наличии в основе процессора ядра (или даже нескольких ядер) с модифицированной архитектурой ARM Cortex A9[8] не подтвердились. Результаты анализа геометрии чипа, а также программного обеспечения планшета Apple iPad указывают на наличие единственного ядра ARM Cortex A8[4][6]. Кроме того, было выявлено значительное сходство с ранее использовавшимся в iPhone соответствующим компонентом[6]. Эти факты косвенно подтверждают догадки некоторых источников[9] об истинных целях разработки компанией Apple собственного процессора. Очевидно, основная часть работы специалистов P.A. Semi над компонентом заключалась в оптимизации системы управления питанием. Однако на фоне большого энергопотребления дисплея (ввиду его крупного размера) достигнутые преимущества такого плана не могут быть столь значительными. Это может свидетельствовать о том, что намерения Apple были направлены не столько на разработку чипа специально для iPad, сколько на создание SoC, которая, помимо применения в планшете, может обеспечить гарантированные преимущества телефонам iPhone следующего поколения[9], в которых также используется данный процессор.

Интересные факты