2006 RH120
В настоящее время находится на гелиоцентрической орбите с перигелием, превышающим 1 а.е.[1]
2006-RH120-orbit.jpg
Обозначение 2006 RH120
Категория малых планет Аполлоны[1]
Открытие[2]
Первооткрыватель Catalina Sky Survey (703)
Дата открытия 14 сентября 2006
Орбитальные характеристики[1]
Эпоха: 4 января 2010 (2455200.5)
Перигелий 1.007 а.е. (q)
Афелий 1.058 а.е. (Q)
Большая полуось (a) 1.033 а.е. (a)
Эксцентриситет орбиты (e) 0.0244
Сидерический период обращения 1.05 года
Средняя аномалия (Mo) 2,913° (M)
Наклонение (i) 0,5955°
Долгота восходящего узла (Ω) 51,12°
Аргумент перицентра (ω) 10,10°
Физические характеристики
Размеры ~3-6 м[3]
Период вращения (T) 2.75 мин[3]
Альбедо 0.1 ?
Абсолютная звёздная величина 29.5[1]
Информация в Викиданных

2006 RH120 — маленький околоземный астероид[1] диаметром около 5 метров[3], который обычно обращается вокруг Солнца, но приближается к системе Земля — Луна примерно каждые 20 лет[4]. Время от времени объект переходит на геоцентрическую орбиту. Во время такого временного захвата спутника этот метеороид становится единственным известным естественным спутником Земли помимо Луны. В то же время, Алан Харрис из Space Science Institute отмечает, что «называть кусок мусора на временной циклической орбите „спутником“, учитывая всю смысловую нагрузку данного термина, — это всего лишь преувеличение»[4][5].

В последний раз объект находился на околоземной орбите с сентября 2006 года по июнь 2007 года. До того, как 18 февраля 2008 года объект был признан малой планетой с присвоением номера[2], он был известен как 6R10DB9 (внутренний номер, присвоенный Catalina Sky Survey)[3].

При открытии объекта возник спор о его происхождении. Ему не было изначально присвоено формальное наименование, так как его размеры, орбита и спектр (совпадающий с титановыми белилами, которые использовались для покраски ракет «Сатурн-5»)[6] указывали, что он может быть искусственным. Такие объекты уже открывались ранее: так, объект J002E3, в настоящее время считающийся ускорителем третьей ступени S-IVB ракеты Сатурн, использовавшейся при запуске Аполлона-12, находится на практически идентичной орбите[7].

История

2006 RH120 был открыт 14 сентября 2006 года на 27-дюймовой камере Шмидта в ходе Каталинского небесного обзора, проводившегося в Аризоне[8]. При открытии объекту был присвоен внутренний номер «6R10DB9»[8]. Обычно этот номер используется лишь на странице подтверждения околоземных объектов Центра малых планет, до тех пор пока не будет подтверждена классификация объекта как малого тела Солнечной системы и не будет присвоено обозначение Международного астрономического союза. Объект был добавлен на страницу подтверждения 14 сентября и позже был удалён оттуда с пояснением, что он не является малой планетой[9]. Предварительные вычисления орбиты показали, что объект был захвачен гравитационным полем Земли с гелиоцентрической орбиты с периодом примерно 11 месяцев, которая была похожей на орбиты большого числа израсходованных ракетных ускорителей, использовавшихся в программе «Аполлон» в 1960-х — 1970-х годах.

Позже было установлено, что объект достаточно мал, чтобы давление солнечного ветра существенным образом влияло на его движение[10]. Однако Пол Чодас из группы динамики солнечной системы Jet Propulsion Laboratory предположил, что пертурбации орбиты соответствуют каменному, а не искусственному объекту[10]. По одной из гипотез, объект является куском скалы с Луны, выброшенным при падении метеорита[4]. 18 февраля 2008 года объекту был присвоен номер и обозначение малой планеты[2].

Объект совершил четыре оборота вокруг Земли, прежде чем был выброшен на гелиоцентрическую орбиту после прохождения перигея в июне 2007 года. Объект приблизился к Земле на минимальное расстояние 276 485 км[3].

Перигей 14 июня 2007 года

14 июня 2007 года 2006 RH120 в четвёртый и последний раз сблизился с Землёй. Его видимая звёздная величина составляла в этот момент 18,5-19,0.

Астрономы обсерватории Голдстоун в Калифорнии произвели его радарные астрометрические измерения 12, 14 и 17 июня 2007 года.

В настоящее время объект находится на гелиоцентрической орбите[5]. К 2017 году, он будет, скорее всего, находиться на расстоянии 2 астрономических единиц от Земли по другую сторону Солнца[11]. Систематические отклонения в положении объекта, вероятно, указывают, что модель определения давления солнечного ветра может быть слишком простой, чтобы адекватно описывать его движение в течение длительных периодов времени[3]. Следующее предсказанное сближение объекта с Землёй состоится в 2028 году[3].

См. также