Сми́тсоновский институт (англ. Smithsonian Institution) — научно-исследовательский и образовательный институт в США и принадлежащий ему комплекс музеев. Основан 10 августа 1846 года актом Конгресса США. Официально считается государственным учреждением, финансируется правительством США, частными инвесторами, а также за счёт издательской и коммерческой деятельности (в основном, выпуск развивающих и обучающих игр, программ, видеоматериалов, продажа сувениров).

Смитсоновский институт
Smithsonian Institution
Изображение логотипа
Smithsonian Castle Aerial highsmith.jpg
Тип Научно-исследовательский и образовательный институт
Год основания 10 августа 1846
Основатели Джеймс Смитсон и Пойнсетт, Джоэл Робертс
Расположение  США, Вашингтон
Сфера деятельности Образование
Доход
Сайт si.edu
Логотип Викисклада Медиафайлы на Викискладе

Своё название институт получил в честь английского учёного Джеймса Смитсона[2], умершего бездетным и завещавшего всё своё состояние на «основание учреждения в США, которое будет служить развитию и распространению знаний»[3].

Первоначально он был организован как «Национальный музей Соединённых Штатов», но это название перестало существовать в 1967 году[4].

Смитсоновский институт назван «чердаком нации»[5] из-за его разнородных запасов количеством 154 миллиона предметов[2] в различных учреждениях: 19 музеях, 21 библиотеку, 9 исследовательских центров и зоопарк включающие исторические и архитектурные достопримечательности. Большинство учреждений находится в Вашингтоне[6]. Дополнительные объекты расположены в Аризоне, Мэриленде, Массачусетсе, Нью-Йорке, Питтсбурге, Техасе, Вирджинии и Панаме. Более 200 учреждений и музеев в 45 штатах, Пуэрто-Рико, и Панаме является филиалами Смитсоновского института[7][8].

Ежегодно около 30 миллионов людей бесплатно посещают учреждения института[9]. Его годовой бюджет составляет около 1,2 миллиарда долларов, причём две трети составляют ежегодные федеральные ассигнования[10]. Оставшаяся часть доходов поступает из частных и корпоративных пожертвований, членских взносов и доходов от розничной торговли, концессий и лицензий[2]. Институт публикует журналы Smithsonian и Air & Space.

История

 
Логотип Смитсоновского института

Смитсоновский институт — образовательный и научно-исследовательский институт и связанный с ним музейный комплекс, самое крупное в мире хранилище экспонатов, музейных ценностей и артефактов. В состав института входят 19 музеев, зоопарк, 9 научно-исследовательских центров, а также 156 музеев, являющихся филиалами Смитсоновского института. Из них 10 музеев находятся на Национальной аллее.

Своим возникновением Смитсоновский институт обязан Джеймсу Смитсону (ум. 1829). Этот английский химик и минералог указал Соединённые Штаты в своём завещании вторыми по списку наследователей после своего племянника, Генри Джеймса Хангерфорда (Henry James Hungerford). В 1835 году Хангерфорд умер бездетным, и таким образом наследство Джеймса Смитсона перешло правительству США с условием основать в Вашингтоне учреждение для «увеличения и распространения знаний среди людей» под названием Смитсоновского института. 1 июля 1836 года Конгресс США осуществил все формальности, связанные с учреждением соответствующего благотворительного фонда[11]. Получение наследства президент Джексон возложил на дипломата Ричарда Раша, который был при Дж. К. Адамсе министром финансов США. В августе 1838 года Раш привёз в Америку 105 мешков, в которых находилось 104 960 золотых соверенов, что при современной цене золота составляет более 40 миллионов долларов[12].

Судьба состояния Смитсона после долгих споров (учёный не указал конкретно, на что должны пойти деньги) была решена — 10 августа 1846 года был подписан акт об учреждении Смитсоновского института, в который должны были бы входить музей, библиотека, а также коллекция предметов истории, науки и искусства и проведение исследовательской программы. В 1901 году в здании, которое на сегодняшний день является информационным центром для всех, кто посещает музей, были похоронены останки и самого Смитсона, привезённые из Англии.

Музеи Смитсоновского института