каждый из пары меридианов (показаны жёлтым) делят шар на две половинки — также как и экватор; параллели показаны пунктиром;
также показана пара произвольных перпендикулярных больших окружностей

Меридиан (лат. meridianus — полуденный, от meridies — полдень) — применяемый в географии и астрономии термин, который обозначает линию сечения поверхности плоскостью, проходящей через ось вращения или симметрии. К се­ве­ру и югу от эк­ва­то­ра вдоль географического меридиана от­счи­ты­ва­ет­ся гео­гра­фическая ши­ро­та.

Географический меридиан

Меридиа́н в географии — половина линии сечения поверхности земного шара плоскостью, проведённой через какую-либо точку земной поверхности и ось вращения Земли[1]. Каждый меридиан соединяется со всеми остальными в двух точках: на Северном и Южном полюсах. Длина каждого меридиана на общеземном эллипсоиде равна 20 004 274 м[2]. Все точки одного меридиана имеют одинаковую долготу, но разную широту.

Нулевой меридиан

В настоящее время в международной практике, согласно решению Международной меридианной конференции 1884 года, за начальный (нулевой) меридиан принят Гринвичский, проходящий через Гринвич — административный округ Лондона, располагающийся на юго-востоке британской столицы, на правом берегу Темзы. От Гринвичского меридиана ведётся отсчёт долготы, согласно решению Международной меридианной конференции 1884 года. От­счёт гео­гра­фических дол­гот ве­дёт­ся от 0 до 180° к за­па­ду и вос­то­ку (з. д. и в. д.).

Meridian.png

В XIX веке в Российской империи за нулевой меридиан был принят Пулковский меридиан, который использовался и после установления в 1884 г. Гринвичского меридиана как международного начального меридиана.

Во Франции с 1790-х годов до 1884 г. за нулевой меридиан был принят Парижский меридиан, проходящий через Парижскую обсерваторию[3].

В других странах до 1884 года наряду с Парижским меридианом в качестве начала для отсчёта географической долготы широко использовался меридиан Ферро[4].

Меридианы как государственные и административные границы

Меридианы могут использоваться для обозначения границ между регионами или странами.