Боги́ня — женское божество, что отличает его от мужского божества, которое называется «бог». Богини присутствуют во многих культурах. Наиболее часто богини являются частью политеистических систем, включающих в себя несколько божеств. В различных культурах в пантеоны могут включать как бога, так и богиню, а в некоторых случаях и двуполых богов.

Фортуна, древнеримская богиня удачи
Непальской девочке, периодически избираемой, поклоняются как живой богине Кумари

В древней и в современной культурах символизм половых различий божеств порождает массу толкований. Первенство монотеистической или близкой к тому богини защищается современными сторонниками матриархизма и пантеизма как оженствленная версия религиозного учения по аналогии с учением о Боге Авраама. В феминистском богословии Бог Авраама воспринимается как основа патриархальной идеи превосходства в противоположность «женским концепциям»[1].

Наиболее важная роль среди женских божеств в некоторых традиционных религиях отводится Богине-матери[2][3]. Среди некоторых дуалистических религий, таких как викка, почитаются равные богиня и бог[4][5]:382. Однако существуют феминистские направления викки, в которых почитается исключительно Триединая богиня[6][7][8][5]:41—42.

Общие соображения

В природе различных богинь следует различать божественное вообще и собственно женственную божественность[9]. Богини присутствуют во всех культурах. Сравнительный анализ элементов культа богини в различных культурах мира свидетельствует о некотором единообразии представлений о женском божестве и его функциях. Женские божества, почитаемые в разных регионах мира, объединяет то, что все они изначально являются олицетворением природы и ассоциируются с источником животворящей силы, способствующей приумножению растительного и животного мира, продлению человеческого рода (культ плодородия).

В то же время образы локальных женских божеств чрезвычайно разнообразны и наделены самобытными, неповторимыми чертами[10]. Вероятно образ Богини-матери как начала мира первичен относительно бога. При раскопках стоянок эпохи палеолита, городов Индской цивилизации и других мест были найдены многочисленные женские фигурки (палеолитические Венеры и др.) и рисунки, изображающие богинь-матерей, а также сакральные изображения женского полового органа (санскр. йони).

Религии народов Сибири и Севера

В политеистических религиях народов Сибири и Севера богини обычно имеют образ матерей (хозяек) природы: мать-огонь, мать-земля (у ненцев — «Я-небя») и т. д., но могут именоваться и собственно богинями, пример, якутские Айыысыт и Иэйиэхсит. Другой распространенный образ — духи-покровительницы шаманов, избирающие и являющиеся им в виде женщин[11].

Индоевропейские религии

Дхармические (индийские) религии

Индуизм

 
Лалита, или Трипурасундари — индуистская богиня трех миров

Индуистское почитание богини, в частности богини-матери (Деви), восходит к древней протоиндийской цивилизации[12]. В городах Мохенджо-Даро, Хараппа было найдено множество археологических предметов в виде женских фигурок из глины и рисунков богинь-матерей, дающих плодородие[12]. Древние земледельцы также ассоциировали богиню с плодоносящими деревом; их семантическое сближение запечатлено в нескольких протоиндийских изображениях (в частности, богиня под аркой с листвой, в растительной короне, в развилке священного дерева ашваттха)[12]. Образ богини у дерева имел космологический характер и соотносился с древними фундаментальными представлениями об устройстве мира[12].

В период формирования индуизма как пуранической религии Деви вошла в пантеон как супруга Шивы. В благожелательном аспекте богиню именовали Амма («Мать»), Парвати («Дочь гор»), Сати («Добродетельная»), Гаури («Белая»), Аннапурна («Дарительница пищи»), а в устрашающем — Кали («Чёрная»), Чанди («Свирепая»), Дурга («Неприступная»)[12].

Индуизм — это совокупность различных систем верования, которые придерживаются мнения множественности богов и богинь, представленных и/или происходящих от одного источника, Брахмана, понимаемого как бесформенная, бесконечная, безличная монада в традиции Адвайта-веданты или как двойственный бог в виде Лакшми-Вишну, Радха-Кришна, Деви-Шива в традициях Двайта-веданты. Почитатели богини Шакти приравнивают её к Деви, богине-матери. Подобные взгляды об одном боге с мужским началом (Шактиман) и женской энергией (Шакти), воспринимаемых как цельная пара, часто рисуют в воображении богов-мужчин и их жён или супруг и дают много аналогий с пассивной мужской приземлённостью и динамичной женской энергичностью. Например, Брахма в партнёрстве с Сарасвати, Шива партнер Парвати, которая позднее представлялась как одна из аватар (реинкарнаций): Сати, Дурга и Кали. Все богини в индуизме иногда группируются в одну великую богиню Деви.

Дальнейшим шагом была идея, позаимствованная из культа Шакти. Эта идея по большей части основывалась на тантрах, представляющих Шакти первопричиной энергии всех божественных функций, таких как проявление мужественности в зависимости от женственности. Действительно, в известных манускриптах, известных как Деви-махатмья[13], все богини показаны как разные стороны одной контролирующей женской силы, дающей миру и космосу побуждающую энергию движения. Извлечения из философских трактатов и метафор говорят, что мужские возможности лучше работают под женским руководством. Местные божества в различных сельских областях Индии часто отождествляют с «основным направлением» индуистских богов, это процесс назвали «санскритизацией». Другие приписывают это влиянию монизма или Адвайта, которые обесценивают политеистическую или моноистическую категоризацию.

Пока монисты навязывают превосходство для разделения некоторых богинь (в общей сложности несколько тысяч имён богини), сторонники других точек зрения также добиваются результата, навязывая превосходство новых богинь и ритуалов людям в разных частях индуистского мира. Таким образом стала пользоваться большой популярностью богиня Дурга, бывшая доведической богиней, которая затем слилась с Парвати, — процесс, который может быть отслежен в текстах подобных писаниям Калика-пурана (X в.), «Durgabhaktitarangini» (автор Vidyapati, XV в.), «Чандимангал» (XVI в.) и др.

Джайнизм

Джайнизм признает, что существует особая категория «блуждающих» божеств — якши. Якша — божество мужского рода, а якшиня — женского. Несмотря на то, что они наделены высшими силами, якши также блуждают в цикле рождений и смертей, как и большинство обыкновенных душ. Женские и мужские пары присутствуют и в других категориях божеств.

Буддизм

 
Белая Тара. Монголия, XVII в.

В Тибете, Непале и Монголии широко почитается буддийская богиня-спасительница Тара, женский эквивалент бодхисаттвы Авалокитешвары[14]. Буддийский пантеон включает множество божеств женского рода.

Сикхизм

Основа веры сикхизма — это то, что Бог существует как реальное существо, но оно не имеет пола. Сикхские манускрипты описывают Бога как Отца и Мать, подобно следующему:

Бог — это мой Защитник, моя Мать и Отец. Размышляй помня о Нём, я не терплю скорби.

Поэтому понятие богини, несмотря на то, что оно обычно не упоминается сикхами, хранится в соответствии с библейскими текстами и придерживается полноценного понятия Бога.

Зороастризм

Одной из семи ипостасей Благого Бога зороастризма Ахура-Мазды является «Аша-Вахшита» (Непорочная Истина)[15]. А среди язатов (ангелов) выделяется «Аредви Сура Анахита» (покровительница вод). Силы зла представлены противоположными духами.

Греко-римская религия

 
Статуя Цереры, древнеримской богини земледелия

Один из наиболее древних религиозных культов Древней Греции — почитание богини плодородия, связанное с представлением о женском созидательном начале[16]. Культ богини Деметры был тесно связан с представлением о круговороте жизни и смерти в природе[16]. Имя Деметра буквально означало «Мать-земля», что указывало на её функции в качестве богини земледелия и плодородия[16]. Близкая к восточным богиням, дарующим плодородие, была Афродита, которая в греческой религии превратилась в богиню любви, жизни и вечной весны[16]. В XII—XI веках до н. э. культ Богини-матери сменился почитанием патриархального владыки Посейдона[16].

В ходе развития древнегреческих религиозных воззрений сложился пантеон из 12 олимпийцев (6 богов и 6 богинь). Из богинь в него входили:[17]

  • Артемида — богиня Луны, покровительница животных и охоты;
  • Афина — богиня мудрости и справедливой войны;
  • Афродита — богиня любви и красоты;
  • Гера — покровительница брака, помогающая женщинам;
  • Гестия — богиня домашнего очага;
  • Деметра — богиня плодородия и земледелия, защитница замужних женщин.

Кельтская религия

Германское язычество

 
Богиня Фрейя и её вепрь Хильдисвини встречаются с прорицательницей Хюндлой. Рис. Л. Фролиха (1895)

Сохранившиеся записи местного немецкого и норвежского язычества содержат многочисленные рассказы и упоминания о богинях.

Азиатские религии

Синтоизм

В Японии, с полным переходом политической власти в руки императора в XIX веке, возникло религиозное представление о его связанности с синтоистской богиней Аматэрасу[21]. Она считалась владычицей Солнца, самой могущественной ками, прародительницей императорского рода и японской нации[21].