У этого термина существуют и другие значения, см. Агент.

Агент — термин, используемый в служебной деятельности спецслужб различных стран для обозначения различных категорий сотрудников.

Значения термина в практике различных стран

Имеется существенная разница в употреблении термина в понимании российских и многих иностранных специальных служб. Исходя из этого, можно выделить следующие варианты этого понятия:

В понимании некоторых (прежде всего в США) иностранных спецслужб, агентами являются оперативные сотрудники, включая кадровый состав. Сотрудники ФБР и ряда других ведомств США именуются «специальными агентами[en]».

В понимании российских спецслужб, агент — категория секретно сотрудничающих с ними граждан, то есть в советскую/российскую классификацию агентов оперсостав не включается[2].

При этом агентом часто называют лицо, тайно сотрудничающее с иностранной разведкой (шпиона). В документации спецслужб в отношении такого лица часто используется термин «источник» (разведывательной информации).

Основные методы вербовки агента

Основная статья: Вербовка агента
  • На идеологической основе — агент сотрудничает добровольно из идейных соображений.
    • положительные моменты — высокая продуктивность сотрудничества, инициативность агента
    • недостатки — дефицит кандидатов, обладающих указанными качествами[Прим. 1]
  • С использованием материальной заинтересованности — агент работает за вознаграждение.
    • положительные моменты — высокая продуктивность сотрудничества, повышенная инициативность агента
    • недостатки — высокие расходы на обеспечение агентурной деятельности; разлагающее воздействие на сотрудников собственных спецслужб.